倡导自适应架构的赛灵思

作者:ag8亚洲只为非同凡响0 发布时间:2019-12-22 22:29

  2019北京站开幕日一早,我和同事赶赴会场之后没有跟大部分一样登记领资料,然后转展位和抢占主题演讲的座位,我们反常的盯着每位参会者手中的那本小册子四处寻觅。作为这本宣传册的制作方,我们见到作品比很多参会者还要晚,不过作为赛灵思的媒体合作伙伴,《电子产品世界》算是国内媒体中最早的一批。

  接到这个项目要求的时候,我一直在思考站在什么样的角度去将赛灵思讲述给众多的参会者,特别是那些年轻又充满朝气的软件开发者。作为一个服务于半导体芯片应用群体的传统媒体,我们曾经协助赛灵思去传播Zynq这一革命性异构架构的理念和创新性,但这一次的挑战无疑更严峻,无论是硬件领域的ACAP,还是软件层面的Vitis,赛灵思这几年的创新步伐远远快于其他半导体厂商,而如何将35年的赛灵思和FPGA历史浓缩在十数页的介绍里,让这几年开始接触赛灵思的软硬件开发者快速了解赛灵思,这是对我们媒体从业者应对传播需求的全新挑战。

  前卫,这是我接触赛灵思早期从本刊资深主编王莹老师对两家FPGA厂商市场宣传策略的总结中学到的,作为几乎代表了FPGA产业的两家企业,其宣传策略像好莱坞的时尚大片一样明显超前于其他半导体厂商。就在我接下撰写任务的第二天,我听到有人将赛灵思定义为只会专注在FPGA的“小”公司,耳边回味着这句话,看着缓缓合拢的电梯门,忽然响起的是《穿PRADA的恶魔》电影中那句经典的评价“Tiny man,Huge ego”。也许赛灵思相比某些企业不算大,但赛灵思引领的FPGA生态却是越来越庞大,倡导自适应架构的赛灵思,瞄准的是万物皆可FPGA的宏大未来。于是我们看到,浪潮、阿里云、百度、中泰证券等合作伙伴站在了XDF主题演讲的舞台上,我们看到赛灵思的产品在各行各业中的广泛应用,我们看到了超过2000多名开发者付费前来。这样庞大的参会阵容,足以体现赛灵思支撑起来的是一个多么强大的生态阵营。

  梳理历史的过程中,我们发现最早携手赛灵思共同推进FPGA这个产业的另外三家同业者,除了一家因为美国政府不让转让之外,其他两家均已易主,唯有赛灵思依然保持自我。前几年有个特别的观点,认为FPGA已经开始脱离了主芯片的行列,逐渐成为其他架构的从属,但赛灵思拿出ACAP这种自适应的架构,将可编程逻辑和AI处理引擎整合到一起,面向从数据中心到人工智能推断等庞大的新兴应用,赋予以FPGA为核心的生态美好的未来。从ACAP到Vitis,赛灵思将传统的硬件架构与软件定义一切的时代潮流巧妙的合二为一,统一软件平台配合自适应的硬件架构,赛灵思成为面向未来的可编程逻辑的忠实坚守者,不同于某家公司频繁变换概念内涵和技术外延来维护摩尔定律的正确性,赛灵思选择的是引领技术发展的潮流来确保FPGA能始终站在科技发展的前沿。

  今年的XDF北京站,规模远超以往,在这个半导体公司纷纷收缩业务不再举办自己的技术论坛之际,赛灵思却效仿如华为、阿里、百度等系统级企业,扩大自己开发者大会的规模,一方面标志着赛灵思从传统硬件向软硬件共同发展的转变,赛灵思面对的不再只是硬件开发者,还包括数据中心应用开发者、软件工程师、AI科学家等全新用户群体;另一方面,代表着赛灵思决心以自适应架构ACAP和Vitis软件平台去服务更为广阔的群体,迎接更庞大的市场机遇,简单的案例也许透露着庞大的野心,Vitis不仅支持赛灵思的FPGA,还能支持竞争对手的FPGA。

  我个人很喜欢赛灵思不再使用的Spartan系列的logo,FPGA作为一个改变世界的勇士,在单片机、DSP和CPU占据的处理器空间横空出世,将并行硬件计算这种高效率多任务的架构带给众多开发者,也是赛灵思开创了时下最流行的Fabless+Foundry的半导体业务模式,众多应用因FPGA的出现才得以蓬勃发展……但赛灵思的FPGA不会永远只是一个骑士,在不断的吸纳各种先进技术的同时,赛灵思为FPGA定义了全新的未来,就像无所不能的超人那样成为整个产业的引导者。从骑士到超人,不变的是骨子里那份不服输的坚持,是那份不甘屈服于人的傲气。

  赛灵思展示了自适应架构应对未来,作为媒体从业者的我们,从短暂的十几页故事中处处体会到的是坚持,是那份对自己信念的执着和对自己事业的坚守,以及如何去以自适应的思维去面对不断变幻的市场需求,这是我在这本薄薄小册子付梓之际最大的感悟。


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